佛光山叢林學院簡史

一九六五年「壽山佛學院」於佛光山壽山寺創建,是佛光山僧伽教育的起點。當時星雲大師為造就佛教專才,以從事佛教教育、文化、慈善等事業,達到人心之淨化,社會之安和樂利為宗旨,改革了當時佛教教育的諸多弊病,如:缺乏教學計畫、教材,及學生思想不夠開展等,而讓台灣的佛教教育制度開始健全。

三年辦學,校地漸不敷使用。民國五十六年十月,另闢新校舍於佛光山寺,並將佛學院院名更為「東方佛教學院」。累積歷年的經營與發展經驗,配合時代脈動的需要,與學生的個別差異、學習性向,佛光山僧伽教育於民國七十八年間著手進行佛教教育學制的改革,建立三級層次的佛教教育制度。

第一級「中國佛教院研究院」旨在培養佛教師資及高深的佛學研究人才;第二級「佛光山叢林學院」屬於大學級教育,旨在培養佛教文化、教育、慈善、弘法等專業人才;第三級「東方佛教學院」,屬於初中至高中程度,旨在培養青少年學佛,以培養高尚品格,端正身心。

其中,「佛光山叢林學院」更曾經廣分為國際學部和專修學部,共十五個學部遍及海內外,分別是佛光山英文佛學院、佛光山日文佛學院、佛光山男眾佛學院、佛光山女眾佛學院、基隆女子佛學院、彰化福山佛學院、美國西來佛學院、澳洲南天佛學院、非洲佛學院、馬來西亞東禪佛教學院、香港佛教學院、印度佛學院、佛光山外籍學生研修班、佛光山沙彌學園、佛光山屏東學園,讓佛法傳承無國界限制,逐步達成有人的地方就有佛法的理想。也在佛法的傳遞上,豎窮三際,橫遍十方,既深又廣的讓佛法久住世間。

2008年,為因應時代的脈動及青年佛子的需求,叢林學院在創辦人星雲大師的領導下,創時代改革佛學教育,在傳統修道生活中,添加現代化的思考,將學制分成弘法行政、寺務管理及佛教應用學三系,期望能真正因材施教,不但為佛教培養專業人才,以達佛法久住之本意,更希望能為青少年學子打造一個快樂的學習環境,讓個人發揮所長,藉由佛法,尋找自我人生的定位與價值。

另外,就完成學習的學生來說,自早期的壽山佛學院創辦至今,歷屆畢業生之成績斐然,所完成出版的著作廣受大眾所傳頌者計有七十餘種,其它散見各報章雜誌文章更是不計其數,近幾年來在學術會議中所發表的論文不計其數,繼續鑽研深造者分佈世界各國,計有榮獲博士學位或正進修博士班者有十八人,榮獲碩士學位或在進修碩士班者有一百二十五人。此外在海內外道場中住持一方、弘法利生、從事佛教各種事業者濟濟一方。

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